杜鵑花酸(Azelaic acid)是一種親脂性的成分,分子量大約在188 g/mol左右。早在1979年,Breathnach等人的研究就指出它有抑制鉻胺酸酵素的作用,因此有減少皮膚黑色素形成的效果。1991年,更進一步的研究指出,杜鵑花酸的美白作用不僅僅是因為抑制鉻胺酸酵素,它還有自由基的清除能力以及改變細胞粒腺體代謝作用的能力,而後兩者對黑色素細胞的抑制作用可能比前者更強一些。


許多關於杜鵑花酸的研究在1990年代左右被陸續的發表,像1989年的Rigoni等人的實驗發現,在使用20%杜鵑花酸乳霜6個月的37位肝斑(melasma)患者中,肝斑的色素消退率為51%。


另外一個1989年的研究發現,20%的杜鵑花酸使用起來的美白效果比起2%的對苯二酚還要好。


1991年的研究指出,在329位婦女的實驗中,20%的杜鵑花酸所得到的效果跟使用4%的對苯二酚效果是一樣的,而杜鵑花酸並沒有對苯二酚可能造成的的副作用。


另外1996年,Breathnach的研究指出杜鵑花酸不僅可以有效治療肝斑,它對發炎後的黑色素沈積(像痘痘發炎後的色素沈著)也有相當的效果。


唯一一個問題是杜鵑花酸的作用速率比較慢,一般對肝斑的治療效果約需6個月的時間才會有比較明顯的改善,但是相對來說,它也是屬於比較溫和的成分,幾乎沒有甚麼不良作用存在(剛使用時可能有為為刺痛感)。


近幾年來的研究大多針對這個缺點來尋求解決,像1995年的ZaumseilGraupe就指出,使用20%的杜鵑花酸加上0.05%的A酸(tretinoin)可以得到更迅速而且更好的治療效果。


杜鵑花酸除了美白的效果外,對於青春痘的治療也有相當的效果,我個人就經常開立杜鵑花酸給痘痘患者,為根據研究,它可以減少毛孔中的細菌生成(包括痤瘡桿Propionibacterium acnes在內),降低皮膚的發炎,所以對於痘痘的治療也相當不錯。


最後要說明的是,杜鵑花酸對於肝斑及發炎後的色素沈著的黑色素抑制有效,但是對於正常皮膚的黑色素細胞作用效果並不十分理想,假如是因為曬黑造成的皮膚變黑,使用杜鵑花酸的效果可能只有一點點了。


Dr. Hsieh 2007/6/4 於高雄市


 

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